Jean-Michel Othoniel Presents New Monumental Installation at the National Museum of Qatar

ALFA, 2019. Sculpture Fountains permanently installed in the lagoon of the National Museum of Qatar, Doha.

Aritst: Jean-Michel Othoniel (장-미셸 오토니엘)
Exhibition Venue: National Museum of Qatar, Qatar

The National Museum of Qatar, having drawn worldwide attention for its building designed by the French architect Jean Nouvel, has officially opened on March 28, 2019, after having been under construction for over a decade. In conjunction with the grand opening, Jean-Michel Othoniel unveiled his newly created monumental installation ALFA (2019), which covers the entire surface of the gigantic lagoon located between the National Museum of Qatar and the Persian Gulf. Inspired by Arabic calligraphy and wild reeds, this monumental installation has taken 5 years to be created and consists of 9 groups of 114 sculptures that provide abstract interpretations of the region’s visual vocabularies. Instead of the glass beads that have been primarily used in the works of Othoniel, this time the artist has used more than 5,000 black-colored metal beads to shape the sculptures, evoking the region’s natural reeds with their reflections along the 900-meter-long shores of the lagoon. This large-scale installation is by far the biggest of all monumental projects the artist has ever created—five times larger than his signature artwork Les Belle Danses (2015) permanently installed at the Versailles in France. The tallest sculptures reaching up to 5.2 meters, the installation is also transformed into a group of fountains, launching arabesques of water toward the sky and hugging the curves of the museum’s architecture that echo the shape of desert roses.

장-미셸 오토니엘, 카타르 국립박물관에 대규모 설치 신작 공개

지난 3월 28일 프랑스 건축가 장 누벨(Jean Nouvel) 설계로 전 세계의 이목을 집중시킨 카타르 국립박물관이 10여 년 만의 공사를 마치고 공식 개관하였다. 이와 함께 박물관과 페르시아만 중간에 위치한 긴 라군에 설치된 프랑스 조각가 장-미셸 오토니엘의 대형 설치 신작 <ALFA>(2019)가 공개되었다. 약 5년에 걸쳐 진행된 오토니엘의 기념비적인 설치작 <ALFA>는 인근 사막의 식물과 아랍어의 특정 문자에서 영감을 받아 추상적 형태로 재해석한 신작으로 총 114개의 분수 조각이 900미터에 걸쳐 9개의 그룹으로 나뉘어 구성되었다. 그간 오토니엘의 작업에서 주요하게 사용된 유리 구슬이 아닌 검은색의 메탈 구슬 5,000개로 제작된 이 작품은 현존하는 작가의 작업 중 최대 규모이며 그간 많은 주목을 받은 프랑스 베르사유 궁전 정원의 영구 설치작 <아름다운 춤(Les Belle Danses)>(2015)의 다섯 배에 달한다. 최대 5.2 m에 달하는 의 개별 분수 조각에서 뿜어져나오는 아라베스크 문양의 물줄기들은 '사막 장미(desert rose)'의 꽃잎을 연상시키는 카타르 국립박물관 건물의 유려한 곡선과 조응하며 장관을 이룬다.

[Source from Othoniel Studio]